Warto czasami cofnąć się nieco w czasie i zobaczyć, jak to było kiedyś. Gospodarka zmieniła się ogromnie na przestrzeni ostatnich ponad stu lat, o czym wiadomo zwłaszcza wtedy, gdy spojrzymy na przemiany jakie zaszły w przemyśle. Jego początki były skromne. Produkcja ograniczała się do manufaktur, a ich fundamentem była praca ludzkich rąk. Narzędzia, z których korzystano były proste, choć już wtedy można było się doszukiwać pierwszych oznak kierunku w jakim podąży produkcja jako taka.

Automatyzacja była bowiem nieuchronna. Wynalezienie w XIX wieku silnika parowego sprawiło, że oto można było rozwijać pomysły, które dotąd były ograniczone ramami dostępnej techniki. Pociągi poruszające się za pomocą koni zaczęły stopniowo ustępować lokomotywom parowym, ale przecież na nich się nie skończyło. Przemysł zaczął korzystać z maszyn zasilanych silnikiem, co znacznie usprawniło procesy produkcyjne i sprawiło, że zatrudnionym pracownikom było lżej. Spadało przy tym znaczenie ich umiejętności, co w przyszłości miało wywołać konkretne skutki społeczne.