Kształt wiatraka większości z nas kojarzy się z dzieciństwem i niewielką zabawką, dzięki której rodzice niewielkim kosztem zapewniali nam długie godziny zabawy. Ta niepozorna zabawka pozwalała nam, choć nieświadomie, poznawać prawa fizyki. Dziś wiatraki to nie symbol dzieciństwa – stają się przejawem praktycznego rozwiązania, jakim jest czerpanie energii z siły wiatru. Turbina wiatrowa, stanowiąca główny element elektrowni wiatrowej, jest dziś urządzeniem, które najpowszechniej wykorzystuje się do produkcji energii elektrycznej z energii wiatru.

Składa się ona z wirnika, zamontowanego na wysokiej wieży. Ten z kolei posiada połączenie z generatorem prądu. Przeciwnicy elektrowni wiatrowych, często bez zbytniego zagłębiania się w temat głoszą, że budowanie tego typu elektrowni jest bezsensowne, przede wszystkim przez wzgląd na niewielką prędkość, jaką osiągają wiatry wiejące przy powierzchni Ziemi. Tymczasem moc generowanego za ich pomocą prądu można zwiększać przez podniesienie wysokości wieży oraz powiększenie średnicy wirnika.

Jedyne ograniczenie w tej materii stanowi wytrzymałość materiałów, z których zbudowana jest turbina.