Pomimo, iż rok 1916 przyniósł przełom w temacie detergentów, bo właśnie wtedy został wynaleziony pierwszy takowy syntetyk, to jednak 1933 rok stanowi prawdziwy okres zmian. To na ten moment datujemy powstawanie detergentów syntetycznych skierowanych do użytku domowego, posiadających delikatniejszą strukturę, aby nie uszkadzać skóry dłoni. Od tego czasu rozwój gałęzi przemysłu chemicznego, jaką jest produkcja detergentów, jest olbrzymi. Na przestrzeni lat wynaleziono, wymyślono i wyprodukowano całą gamę takowych syntetycznych detergentów.

Różnią się one od siebie w sposób znaczący, gdyż posiadają różnorodne właściwości dzięki, którym przeznaczone są do wykonywania różnych zadań. Są one także obok wybielaczy chlorowych i sproszkowanych związków mineralnych, składową częścią innych środków czyszczących, takich jak mleczka czy też proszki do szorowania. Aktualnie wyprodukowanych jest wiele detergentów syntetycznych, o różnym składzie, zapachu czy też kolorze, ale również o różnorodnej konsystencji. Są to zarówno proszki, płyny, żele, tabletki czy też chusteczki.